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外国城市名在中国可以注册商标吗?

2017-03-23 14:27:55 来源:互联网 浏览量:2668
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注册商标 外国城市名

外国城市名在中国可以注册商标吗?

一、外国地名自身先天显著性较弱

具体显著性的商标才能实现商标的最基本的甄别功能。显著性的强弱直接决定了其是否可以得到注册。由于外国地名本身并非个人所独创是一种明显的公众共享资源所以单就外国地名的文字独创性来看显著性较弱。况且外国地名因其与产品之间密切的联系则有着特殊性。如果该外国地名是该产品的生产地那么此时外国地名只是一个产地说明不可能排斥当地其他商家的使用不具备商标的显著性。如果该外国地名不是该商品的产地却在实际中使消费者产生该产品来源于该地的联想那么又会因为其误导公众而无法获得注册。如果外国地名不是该商品的产地在目前和未来一段时间内都可以合理推断出普通公众不可能认为指定使用的商品来自于该外国地名那么相比较前两者而言这种显著性稍强一些如果商品是普通常见的不须由特定产地的特殊性决定其品质而且外国地名也很生僻、不为中国消费者所熟知那么这种外国地名的显著性也会稍强一些。

总而言之外国地名作为商标注册或使用其先天显著性较弱这限制了其权利在商标法上受保护的力度和范围也因此决定了目前商标主管机关对外国地名较为审慎、严格的态度。而对申请人而言也应当对这种弱显著性的外国地名的可注册性具有合理的心理预期。

二、需把握的根本精神

实践中申请注册的商标既可能是单纯的外国地名也可能在外国地名外附加了文字、图形等其他成份;既可能是公众知晓的也可能不是。在这些比较复杂的情况下就有必要把握外国地名是否具有可注册性的根本精神是什么再回归到个案的判断。

(一)  这类商标的注册应当能够满足商标“显著性”的基本要求维持商标的基本功能。

如前所述外国地名先天显著性较弱。但是如果能够因为外国地名自身原因、或增加了其他成份使其不再是纯地理叙述性的商标那么就具备了“显著性”的要求可以获得注册。

(二)这类商标的注册不得欺骗消费者或使消费者发生产源误认。

一般来讲如果某产品的商标中含有因该种产品而为公众所知晓的外国地名那么消费者会轻易产生信赖感并购买。但是如果产品并非来源于该地就将误导消费者使其陷于对产品来源的错误码认识中。这不但背离了商标的基本功能也侵犯了消费者的基本权利关系到了公众利益所以无论商家观上是否出于故意 这种商标都会被法律所禁止。正如巴黎公约第六条之五中商标可以注册的除外条款所说的:“B.除下列情况外对本条所适用的商标既不得拒绝注册也不得使注册无效:……(3)商标违反道德或公共秩序尤其是具有欺骗公众的性质。

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